精巣捻転の原因・対処に関する記事

精巣捻転の原因とは?精巣の痛みの治療は時間との戦い!

精巣捻転の原因とは?精巣の痛みの治療は時間との戦い!

精巣捻転について知っていますか?症状や原因、起こりやすい年齢、早期発見・治療が大切であることを理解しておきましょう。

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精巣捻転とは?ママが知っておくべき深刻な男の子の病気

授業を受ける男の子

精巣捻転についてご存知でしょうか。精巣捻転は、男の子特有の器官の病気であるので、女性にはピンとこないものですが、処置が遅れてしまうと、精巣の壊死につながる危険な病気なのです。なので、もしも子供に起こったときのために、ママはその原因や症状について、前もって知っておくと安心ですよね。

そこで、今回は、精巣捻転の特徴と原因、症状などについて、女性にはなかなか理解しづらいことも、分かりやすく説明していきます。さらに、精巣捻転に似た病気や、精巣が壊死するタイムリミットも知っておいて、正しい見極めや対処ができるようにしていきましょう。

精巣捻転が起こる「精巣」とは?

精巣(せいそう)とは、陰嚢(いんのう)という袋の中にある左右で一対の卵のような形をした器官のことで、睾丸(こうがん)とも呼ばれているものです。精子を作るほかに、テストステロンという男性ホルモンを分泌する働きをしています。

精巣で作られた精子は、すぐ隣の精巣上体(副睾丸)から精管と呼ばれる管を通って、精嚢(せいのう)に送られる仕組みになっているのですが、精巣捻転は、この精管や血管・リンパ管・神経がロープのように集まっている、精索(せいさく)がねじれることで起こります

精巣捻転が起こりやすい年齢

思春期の男の子

精巣捻転は、新生児期と思春期の2つの時期がピークであると言われており、特に新生児の場合は、出産前に胎内で発症するケースと出産後に発症するケースとがあります。さらに精巣捻転は、新生児期よりも、思春期前後の12歳から18歳の男の子に起こることが多くなっています。

思春期の男の子にとっては、デリケートな病気であるので、痛みなどの症状が現れても、なかなか伝えてくれないかもしれません。そこで、この時期に起こりやすい病気であり、恥ずかしいことではないということを普段から話しておくと、スムーズに早期発見につなげることができますよ。

精巣捻転の原因

精巣捻転は、何らかの原因で精巣が回転することで、精索がねじれて起こるものです。その原因は、精巣捻転が起こる時期によっても変わっていて、次のようなことが挙げられます。その時期の原因を詳しく知っておくと、いざという時に慌てず対処することができますよ。

新生児の精巣捻転の原因

泣いている新生児

新生児は、陰嚢の中で精巣や精巣上体がしっかりと固定されていないため、精巣捻転が起こりやすいと言われています。ほとんどの場合が、精巣のすぐ外側を包んでいる精巣鞘膜ごと回転してしまう鞘膜外捻転であり、気づいた時にはすでに壊死を起こしていることが多いのです。

思春期の精巣捻転の原因

思春期には、幼児期に比べて精巣が急激に発達するため、精索が精巣の重さに耐えられず、支えきれずに回転しやすくなっているのです。そのため、思春期に起こる精巣捻転は、ほとんどの場合が、精巣鞘膜の中で精巣が回転してしまった状態になる鞘膜内捻転となっています。

精巣捻転の予防法ってあるの?

手術用の道具

精巣捻転の原因は上述したとおりで、身体の成長に伴う変化により起こるため、誰にでも起こりうることであるし、自身で予防することはできません

一度精巣捻転を発症して、精巣がダメージを負ったり壊死してしまった場合、もう片方での精巣捻転を防ぐために、精巣がねじれないように固定する手術を行うことがあります。一度発症した人は再発しやすく、自然治癒した場合でもこの固定手術が必要だといえます。

精巣捻転の主な症状

下腹部を痛がっている男の子のイラスト

精巣捻転は深刻な病気であることが分かりましたが、早期発見のためには、詳しい症状を知っておきたいですね。精巣捻転には次のような症状がみられるので、気に留めておきましょう。特に子供は、腹痛を訴えるので、ママは陰嚢の痛みを見過ごしやすくなっていまい、気をつけなければなりません。

  • 精巣の痛みや腫れ
  • 陰嚢部の暗赤色の変色
  • 下腹部痛
  • 吐き気や嘔吐

さらに精巣捻転は、夜間の寝ている時に突発的に起こることが多いのです。まれに、自然にねじれが解消されることもあるのですが、処置が遅くなると、精巣が壊死してしまう可能性もあることから、精巣捻転の症状が見られるようなら、夜間であっても緊急に医療機関を受診するようにしましょう。

精巣捻転に似た症状の急性精巣上体炎とは?

尿検査

急性精巣上体炎とは、精巣の横にある精巣上体という部分が細菌に感染することにより、炎症を起こします。細菌は尿の中から検出されるのですが、通常の尿には炎症を起こすほどの細菌はおらず、前立腺肥大症や尿道狭窄、膀胱結石などの疾患がある場合に細菌が増殖しやすく、急性精巣上体炎が起こりやすくなっています。

精巣捻転は新生児期と思春期に起こりやすいですが、急性精巣上体炎はどの年代にも起こりうる病気です。精巣捻転と見分けるためには、次のような方法があります。

精巣捻転との見分け方

精巣捻転は、ねじれたときに突発的に痛むのに対して、急性精巣上体炎では徐々に痛くなっていきます。さらに、急性精巣上体炎は感染症であるので、吐き気や嘔吐以外に、発熱を伴うことがポイントになります。

精巣捻転の治療は時間との勝負

精巣捻転が起こると、血管がねじれることで精巣に血液が送られなくなってしまい、精巣が壊死してしまうのです。この精巣の壊死は、発症から6時間がタイムリミットだと言われており、早めの対処が必要です。精巣捻転の疑いが少しでもある場合は、泌尿器科のある大きな病院を受診するようにしましょう。

超音波検査の医療器械

病院では、ドップラーと呼ばれる超音波検査をおこない、それによって精索のねじれが確認された場合、精巣捻転と診断されます。精巣捻転の処置は、緊急手術によってねじれた精索を元の状態に戻して、再び精巣がねじれることのないように周囲の組織に固定します

長時間経過した場合は、緊急手術をしても精巣の血流が戻らなかったり、すでに精巣が壊死していたりするので、反対側の精巣に悪影響を及ぼさないためにも、壊死した精巣の摘出手術がおこなわれます。手術自体は、中学生以上なら下半身麻酔でできる1時間程度の簡単なものなので、心配はありません。

子供の精巣捻転を経験した先輩ママの体験談

精巣捻転とは何なのか、上述したことで詳しく分かったと思いますが、実際に子供が精巣捻転になってしまったら、正しい対処ができるのか不安ですよね。先輩ママは、子供の精巣捻転に気づき、慌てず対処できたのでしょうか。その体験談をみていきましょう。

みかんジュース
48歳

出産後すぐに大きな病院へ搬送されました

生まれたばかりの赤ちゃん

我が息子は、出産後、数時間も経たないうちに睾丸が硬くなっているのが発覚し、すぐに専門医のいる大きな病院に搬送されました。

診断の結果、お腹の中にいるときに精巣捻転が起こり、すでに精巣が壊死してしまっていることが分かりました。すでに壊死していたので、赤く腫れたり痛みを生じたりする時期は、通り越していたみたいです。

精巣が壊死してしまっているため、ねじれを治す緊急手術はおこなわれなかったのですが、近いうちにもう片方の睾丸を固定する手術を、おこなわなければならないと伝えられました。

もう片方も精巣捻転になって、万が一壊死するようなことがあっては、将来的に子供が困ってしまうと思い、生後1ヶ月で固定手術を受けました。現在、無事に成人を迎え、それまでに精巣捻転を発症することはありませんでしたよ。

ナッツ
42歳

学校から帰ってきた後に激痛で119番

救急電話をかけるお母さんのイラスト

15歳の息子は、学校から帰ってきた後、リビングでくつろいでいるときに、急に股間を押さえて痛がり始めました。痛がる様子は尋常ではなかったし、嘔吐も繰り返したので、これはただごとではないと、119番しました。

近くの総合病院に搬送され、検査の結果精巣捻転だと分かり、緊急にねじれを治す手術をおこないました。処置が早かったため、精巣にダメージはありませんでした。

私は、精巣捻転についてまったく無知で、精巣にダメージを与えるタイムリミットを過ぎていたら取返しのつかないことになっていたと思い、ぞーっとしました。

男の子特有の病気なので、なかなか詳しく知る機会がないものなのですが、男の子ママとしては、知識を持っておくべきだったと反省しました。

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この記事を書いたライター
れんプー

れんプー

趣味は野球観戦!カープ女子がライバルのアラフォー腐女子です。